The Legend of Nick The Greek

Van alle gokkers die ooit hebben geleefd, was er geen bekender dan Nicholas Andreas Dandolos, alias; Nick The Greek. Het was 1946. Benjamin «Bugsy» Seigal had net het Flamingo Hotel & Casino in Las Vegas geopend en de dingen stonden op het punt voor altijd te veranderen. Gedurende de volgende 20 jaar behield de menigte een stalen greep op gelegaliseerd gokken in Nevada.

Het was in deze tijd dat de legende van «De Grieken» begon te groeien. Hoewel hij bekend en geliefd was in de hooistijd van Damon Runyons jaren ’20 en ’30, waren het zijn Vegas-avonturen die de mystiek rond de man versterkten.

Er worden zoveel verhalen aan de Griek toegeschreven dat het moeilijk is om feit en fictie te scheiden. De enige betrouwbare accounts die ik heb, zijn mij verteld door mijn vader, die evenveel tijd in Vegas had doorgebracht als de jongens die de gokautomaten leegmaken.

Als jonge man van begin twintig was Nick verloofd en de dag voor de bruiloft ging zijn verloofde er vandoor met een andere man. Met een gebroken hart namen enkele vrienden hem mee naar de racebaan om zijn gedachten af ​​te leiden.

Zoals het verhaal gaat, zonder rijm of reden, ging Nick verder met het willekeurig kiezen van 8 opeenvolgende winnaars, waardoor zijn bankroll bijna $ 20.000 bedroeg. Vanaf dat moment was het podium klaar en onze held keek nooit meer achterom. Sommige mensen geloven in het lot, andere niet. In deze situatie is het moeilijk om het iets anders te noemen.

Aan de craps tafels was hij een bevestigde «don’t pass» gokker die altijd de volledige odds tegen het punt legde. Hij was een gedurfde gokker met een griezelig begrip van de wiskundige percentages van elk gokvoorstel. Hij had een zeer gezond oordeel en een aangeboren instinct om een ​​voorsprong te vinden.

Zoals bij de meeste doorgewinterde gokkers, waren de methoden die ze gebruikten om hun inzetten te verhogen bij een winning streak grotendeels intuïtief. Als je al zo lang met gokken bezig bent, wordt veel ervan een tweede natuur.

De «Griek» stond ook bekend om het gebruik van een systeem van plateaus, zoals hij het noemde. Dit was een methode om een ​​deel van zijn winst vast te leggen om te verzekeren dat hij het niet allemaal terug zou spelen als hij eenmaal een winnende sessie had.

Met behulp van een voorbeeld; Beginnend met $ 1.000, behaalt u een winning streak. U bouwt geleidelijk de inzet op tot $ 1.500. Hij zou dan $ 500 (50% van zijn startinzet) vastzetten en verder spelen met de rest. Als hij nog eens $ 500 won, zou hij dat op slot doen en alleen met de winst spelen.

Dit is een zeer intelligent geldbeheersysteem dat uw kapitaal beschermt en de speler in staat stelt om met zijn winst naar een ander plateau te bouwen. Elke keer dat hij een ander $ 500-level bereikte, sloot hij het op en weigerde het terug te spelen, ongeacht een nadelig toeval.

Nick The Greek leek een geïnspireerde handigheid te hebben voor elke vorm van gokken. Hij geloofde in geluk en erkende dat alle geluk, goed en slecht, cyclisch verliep. Hij wist dat de beste manier om van die cycli te profiteren, was om zwaar in te zetten als het in jouw voordeel werkte en om zijn inzetten tot een minimum te beperken als het tegen hem ging. Deze procedure zou garanderen dat zijn winnende inzetten allemaal aanzienlijk groter zouden zijn dan zijn verliezende.

Op een avond tijdens een etentje ging Nick naar boven voor een pokerspel met hoge inzetten. Ongeveer twee uur later kwam hij uit het spel en had hij $ 250.000 verloren. Hij ging de dansvloer op, lachend en grappend en had een geweldige tijd. Een vriend kwam naar hem toe en vroeg hem hoe hij kon dansen en zo goed humeur dat hij net een kwart miljoen dollar had verloren. Met een grote glimlach op zijn gezicht keek hij zijn vriend aan en zei: «jouw leven gaat er niet mee.»

Misschien is de reden dat de legende van Nick the Greek zo duurzaam is, omdat hij duidelijk een zeer stijlvolle man was. Hij stond ook bekend om zijn uitspraak: «het enige verschil tussen een winnaar en een verliezer … is karakter.» Voor onze doeleinden noemen we het zelfdiscipline.

Er werd gezegd dat The Greek tijdens zijn leven ongeveer $ 400 miljoen dollar won en verloor, bijna een miljard dollar in het huidige geld. Nick stierf blut in 1966, maar ik heb nooit het gevoel gekregen dat veel geld sowieso zoveel voor hem betekende. Het was gewoon een manier om de score bij te houden.